HUNTING WHITE ELEPHANTS / CAÇANDO ELEFANTES BRANCOS

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03 October 2011

Para além de Ricardo Teixeira, por Marcos Alvito

With apologies for English-only readers. This text speaks to the growing movement to get rid of Ricardo Teixeira, the doddering, tottering head of the CBF(dp). It is not enough to cut off the head of the snake, but to undertake a radical reformation of Brazilian football in general. The negotiations going on today in Brussels between Dilma (Brazilian President) and FIFA represent a small effort to maintain some national dignity in the face of the parasitic demands that FIFA make on their hosts. In question, retaining the half-price tickets for students, state employees, and those over 60 as well as maintaing the ban on alcohol sales in stadia during the World Cup. Gulp. Or rather, not gulp. Get your flasks ready people! Swig. [Just after posting this, Dilma caved into FIFA's demands, eliminating the half-price tickets for students and kids under 12 and allowing the flow of Budweiser in the WC stadia. Bud is owened by Brazilian AmBev and we are starting to see a massive media campaign to promote it.]

If there are any willing translators out there I will gladly post a translated version of Marcos Alvito's text. Viva o Formigueiro!

Para além de Ricardo Teixeira – uma proposta para o futebol brasileiro

Imaginemos o futebol brasileiro sem Ricardo Teixeira, para além de Ricardo Teixeira. Será que isso bastaria para democratizar a nossa estrutura de clubes que tem milhões de torcedores e meia dúzia de eleitores?  Ou a carcomida organização das federações estaduais, que há mais de duas décadas prestam vassalagem ao presidente da CBF? Será que isto faria com que a CBF deixasse de ser um gigolô autorizado da seleção brasileira, tornando-se uma entidade preocupada efetivamente com o futebol brasileiro? Será que isto diminuiria o preço absurdo dos ingressos, trazendo de volta as classes populares aos estádios? Será que isto reverteria a destruição da geral do Maracanã, da Coréia do Internacional e de muitas outras áreas onde o povo brasileiro criou uma forma original e carnavalesca de torcer?  Será que isto cessaria a exploração da mão de obra infantil pelas escolinhas dos clubes e a transformação destes meninos em mercadorias negociadas por empresários? Será que isto faria com que houvesse maior estímulo à prática do futebol por meninas e incentivo às mulheres que corajosamente praticam um esporte que as exclui sistematicamente? Será que isto barraria o processo de criminalização inconstitucional das torcidas organizadas? Será que isto acabaria com o lucrativo negócio dos cambistas em dias de jogos, permitido nós sabemos por quem? Será que isto retiraria de uma determinada rede de televisão o controle das tabelas e dos horários, fazendo dos jogos uma sobremesa das novelas e impondo riscos e sacrifícios aos torcedores? Será que isto faria com que torcedores fossem tratados com respeito pela polícia e pelas autoridades, ao invés de serem vistos como animais irracionais? Será que isto faria com que o potencial do futebol como instrumento educativo e de conscientização seria finalmente compreendido?

Por tudo isso, nós da ANT (Associação Brasileira dos Torcedores e Torcedoras) acreditamos que não basta o Fora Ricardo Teixeira. Fomos os primeiros a pedir a sua saída, ainda em 2010. Mas temos certeza de que é preciso ir muito além. É preciso que as “escolinhas” sejam transformadas em escolas profissionalizantes garantindo o futuro de milhares de jovens que acreditam no futebol como uma possibilidade de ascensão social. É preciso que ao menos 30% dos assentos dos novos estádios construídos com dinheiro público sejam reservados a ingressos populares, com uma fiscalização rigorosa para impedir os cambistas. É preciso que o futebol seja utilizado em campanhas pela igualdade de gêneros, contra o racismo e a homofobia. É preciso que as torcidas organizadas sejam entendidas como parte importante da cultura do futebol brasileiro, embora deva haver tolerância zero para a violência, quando ela vier a ocorrer. É preciso que a polícia pare investigue ao invés de bater. É preciso que haja um sistema de transportes eficiente, com esquemas especiais em dias de jogos. É preciso democratizar a estrutura do futebol brasileiro de alto a baixo. É preciso ouvir os torcedores e suas associações antes de empreender mudanças. E, por último, mas não menos importante: Fora Ricardo Teixeira!

Beyond Ricardo Teixeira (Translation by Paige Battcher, USC Graduate School of Policy, Planning, and Development (USA)


Can we Imagine football without Ricardo Teixeira, beyond Ricardo Teixeira?  Will this be sufficient to democratize our Club structure that has millions of fans and half a dozen voters? Or the rotten organization of bureaucratic federations, which have provided more than two decades of servitude to the President of the CBF? Will this cause the CBF to stop being a gigolo to authorized squads, becoming an entity effectively concerned with Brazilian football?  Will this decrease the absurd price of tickets, bringing back the popular classes to stadiums? Will this roll back the destruction of the geral of the Maracanã [stadium], Coréia International and many other areas where the Brazilian people created an original way and carnival-like twist [referring to the unique seating --rather standing --of the Geral]? Will this stop the exploitation of child labor by small schools of clubs and the transformation of these boys into merchandize traded by entrepreneurs? Will this cause there to be greater stimulus to the practice of football for girls and encouragement for women who courageously practice a sport that systematically excludes them? Will this ban the process of the unconstitutional criminalization in these crooked organizations? Will this end the lucrative business of scalping [tickets] on days of games, when we know by whom [the scalpers] are allowed to operate? Will this remove control of a particular television network over the show schedules, which have been depicting the games as sweet stories [one-sided] and imposing risks and sacrifices on the fans? Will this make it so that fans are treated with respect by police and authorities, rather than being seen as irrational animals? Will this cause the potential of football as an instrument of education and awareness to be finally understood?

For all of this, we at ANT (Brazilian Association of fans [men and women]) believe that it’s not enough to oust Ricardo Teixeira. We were the first to ask for his departure, back in 2010. But we have certainty that there is a need to go much further. It is necessary that the "football schools" are transformed into professional vocational schools ensuring the future of thousands of young people who believe in football as a possibility of social mobility. It is necessary that at least 30% of the seats of the new stadiums built with public funds are reserved for popular tickets [affordable and unrestrictive], with close monitoring to prevent scalpers. We need football to be utilized in campaigns for gender equality, and against racism and homophobia. It is necessary that fans organizations are understood as an important part of the culture of Brazilian soccer, although there should be zero tolerance for violence, when it occurs. It is necessary for police to stop to investigate instead of striking back. It is necessary to have an efficient system of transportation, with special arrangements on match days. There needs to be a democratization of Brazilian football from top to bottom. We must listen to the fans and their associations before undertaking changes. And last but not least: Oust Ricardo Teixeira!

Marcos Alvito é historiador e antropólogo, professor da UFF e membro da ANT (Associação Nacional dos Torcedores e Torcedoras)

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